アメリカ留学とは?特徴とメリット・デメリットを徹底解説!

メリットとデメリット

アメリカは世界トップクラスの教育やエンターテイメントなどがあり、留学生に人気の国です。しかしいざ留学しようと思うと、わからないことも多く不安を感じてしまうかもしれません。

そこで今回はアメリカ留学の魅力やメリット・デメリットをご紹介したいと思います。これを読んで少しでもアメリカ留学の具体的なイメージを作っていきましょう。

アメリカの基本情報

アメリカ留学の基本

アメリカは、正式名称アメリカ合衆国といい、首都はワシントンD.Cとなっています。

国の面積は約963万㎢で、およそ日本の約25倍。その広大な土地を誇るアメリカでは、地域によって気候も全く異なります。西海岸などの地域では1年を通して温暖な気候が続きますが、ニューヨークなどの東海岸では春や夏を除き、秋や冬は厳しい寒さになることが多いです。

国民は白人、アフリカ系、ヒスパニック系、アジア系、アメリカ先住民など様々な人種・民族から構成されており、話されている言語は主に英語ですが、多国籍国家の性質として州や地域によってはスペイン語を話す人が多いエリアもあります。

アメリカ留学の特徴や魅力

そんなアメリカ留学の特徴や魅力はなんでしょうか。ここではそのアメリカ留学の特徴や魅力について紹介します。

(1)アメリカ50州から選べる留学先

アメリカは50の州から成り立っています。世界的金融の中心地ニューヨーク、ディズニーランドやユニバーサル、ハリウッドなどのエンターテイメントの発信地ロサンゼルス、スタートアップが集まり、様々なイノベーションが巻き起こっているサンフランシスコなど、都市によってその魅力は様々です。

(2)他民族文化の中で国際的な視野を身につけられる

アメリカは多民族から構成されている国です。白人が大多数ですが、ヒスパニック系やアフリカ系なども多く暮らしており、様々な生い立ちや宗教を持った人と出会うことができます。

アメリカ留学のメリット

アメリカ留学友達

アメリカは上で見たように様々な特徴を持っています。ここでは、そんなアメリカで留学するメリットをご紹介します。

メリット(1)豊富な大学数や選択肢の多さ

アメリカには約4,000もの大学があると言われています。その分選択肢が多いと言え、学費や期間の条件の中で自分のニーズに合った学校が見つかりやすいでしょう。

コースに関しても、ビジネス英語、各種試験対策、進学準備などものがあり、留学の目的に合わせ学習スタイルを選べます。

メリット(2)アメリカ英語を学ぶことができる

当然と言えば当然ですが、アメリカ留学ではアメリカ英語を習得することができます。

英語は世界で共通言語として色んな国の人々に使用されています。しかし国によってはイギリスのクイーンズイングリッシュや、オーストラリアのオージーイングリッシュなど、訛りのある英語が話される国も少なくありません。

その点、アメリカで話されているアメリカンイングリッシュは、世界的に話される標準的な英語です。

アメリカ英語についてより詳しい説明は以下の記事でしているので、気になる方は参考にしてみてください。
アメリカ英語の特徴とイギリス英語との違い

また、実際にアメリカ留学へ行く留学生がどのような点にメリットを感じるのかは、以下の記事で紹介しています。
本場の英語が学べる?アメリカへ留学する理由・メリットまとめ

アメリカ留学のデメリット

メリットがあればデメリットもあります。ここではデメリットについて説明していきます。

デメリット(1)教育文化が日本と大きく異なる

アメリカでは一般的にただ先生や教授が一方的に授業を行うスタイルを取っていません。

語学学校でも学部留学の場合でも、授業を行う際には学生同士でのディスカッションなどのグループトークがあります。ただ机上だけでの勉強をしていればいいだけではありません。自分の意見を発言しなければいけない場面がたくさんでてきます。

人前で発言をするのが苦手と言う人に対しては乗り越えなければいけない場面が多いようです。また、入学する語学学校や大学にもよりますが、アメリカの学校ではレポートなどの課題が多く出されます。課題をこなすために、一日中図書館にこもるということも珍しくありません。

この点は実際にボストンへ交換留学しているMayukoさんが、留学中に感じた日本とアメリカの授業スタイルの違いについて紹介してくれているので、詳しい違いを知りたい方は参考にしてみてください。
驚きの連続…アメリカと日本で大学の授業スタイルはどう違う? | ボストン交換留学

デメリット(2)治安が心配

アメリカは日本に比べるとあまり治安が良いとは言えません。銃も普及しているため安全には細心の注意を払ってください。

しかし偶発的な事故を除いて、夜外に出歩かないなど基本的なことを守れば、トラブルに巻き込まれることはありません。

アメリカへ留学する際に知っておきたいこと・注意点

アメリカ

実際にアメリカ留学をする場合、知っておくべきことがたくさんあります。ここでは、アメリカに留学する際に知っておきたいこと、注意点について紹介します。

知らない人でも気軽に話しかけてくる

アメリカでは知らない人でもよく気軽に話しかけられます。

「今日は天気がいいね」、「その靴、素敵ね」など、エレベータで待っているときや、カフェでの並んでいるときなど何気にない時に、普通に話しかけてきます。

この会話はアメリカではスモールトークといわれているものです。スモールトークは相手に敵意がないということを示しているものです。多くの異なるバックグラウンドを持つ人種が集まるアメリカだからこそ生まれた文化ともいえるでしょう。

また、スモールトークから会話が生まれたり、友達ができることもあるので勇気を出してこちらから話しかけてみるのもいいでしょう。

日本と同じサービスの良さを期待してはいけない

日本のサービス業は世界でもトップレベルの対応をしていると言われています。確かに、レストランなどの飲食店に行くと店員さんがいつも丁寧に対応してくれますよね。

しかし、アメリカの飲食店では基本的に質の高いサービスを受けたい場合、ウェートレスなど店員にチップを払う必要があります。もちろん、マクドナルドなどのファストフードではチップを払う必要はありませんが、店員に愛想の良さやサービスの質の良さを求めないようにしましょう。

差別を受けても気にしないこと

アメリカは多国籍国家です。様々な人種がいるのはもちろんですが、人によってはアジア人だからと差別をしてくる人も中にはいます。

そんなとき、物怖じしてしまうかもしれませんが、なるべく自分の意見をはっきりと相手に伝えるようにしましょう。

英語がうまく話せないのは誰でも最初は同じです。しかし、伝える努力をしていくことが英語を伸ばす第一歩になります。

特に日本人が注意すべき文化的な違いは以下の記事でご紹介しているので参考にしていただけるとありがたいです。
アメリカと日本の文化の違い!特徴から注意点まで、渡航前に知っておきたい情報まとめ

まとめ

アメリカ留学では標準的な英語を学ぶことができるだけでなく、様々なバックグラウンドを持った人に囲まれ多様性を学ぶことができます。

現在アメリカ留学を考えている人は、ぜひ今回紹介したアメリカ留学のメリット・デメリット、注意点を参考にしてみてください。

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