アメリカ留学とは?特徴とメリット・デメリットを徹底解説!

アメリカ 留学 メリット デメリット

アメリカは世界トップクラスの教育やエンターテイメントなどがあり、留学生に人気の国です。しかしいざ留学しようと思うと、わからないことも多く不安を感じてしまうかもしれません。

そこで今回はアメリカ留学の魅力やメリット・デメリットをご紹介したいと思います。これを読んで少しでもアメリカ留学の具体的なイメージを作っていきましょう。

ヒスパニック、アフリカ系をはじめさまざまな人種が集うアメリカ

アメリカ 留学 基本情報

アメリカは正式名称アメリカ合衆国といい、首都はワシントンD.Cとなっています。

国の面積は約963万㎢で、およそ日本の約25倍。その広大な土地を誇るアメリカでは、地域によって気候も全く異なります。西海岸などの地域では1年を通して温暖な気候が続きますが、ニューヨークなどの東海岸では春や夏を除き、秋や冬は厳しい寒さになることが多いです。

国民は白人、アフリカ系、ヒスパニック系、アジア系、アメリカ先住民など様々な人種・民族から構成されており、話されている言語は主に英語ですが、多国籍国家の性質として州や地域によってはスペイン語を話す人が多いエリアもあります。

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アメリカ留学のメリット

アメリカは上で見たように様々な特徴を持っています。ここでは、そんなアメリカで留学するメリットをご紹介します。

メリット(1)大学数の多さをはじめ、選択肢が豊富にある

アメリカ 留学 メリット 選択肢が豊富にある

Photo by : ボストン交換留学

アメリカには約4,000もの大学があると言われています。その分大学留学の選択肢が多いと言え、学費や期間の条件の中で自分のニーズに合った学校が見つかりやすいでしょう。

語学学校も数が多く、コースに関してもビジネス英語、各種試験対策、進学準備などものがあり、留学の目的に合わせ学習スタイルを選べます。

また一部の都市ではダンスやファッション、アートといった専門分野での留学も盛んなため、英語力以外にもスキルアップを目的とした留学を実現しやすいです。

メリット(2)アメリカ英語を身につけられる

フィリピン 留学 メリット アメリカ英語が身につく

当然と言えば当然ですが、アメリカ留学ではアメリカ英語を習得することができます。

英語は世界で共通言語として色んな国の人々に使用されています。しかし国によってはイギリスのクイーンズイングリッシュや、オーストラリアのオージーイングリッシュなど、訛りのある英語が話される国も少なくありません。

その点、アメリカで話されているアメリカンイングリッシュは、世界的に話される標準的な英語です。

アメリカ英語についてより詳しい説明は以下の記事でしているので、気になる方は参考にしてみてください。
アメリカ英語の特徴とイギリス英語との違い

また、実際にアメリカ留学へ行く留学生がどのような点にメリットを感じるのかは、以下の記事で紹介しています。
本場の英語が学べる?アメリカへ留学する理由・メリットまとめ

メリット(3)さまざまな文化と触れ合いながら高みを目指せる

アメリカ 留学 メリット さまざまな文化と触れ合いながら高みを目指せる

アメリカでは、世界各国から人が移り住んでいます。中にはヒスパニック系のような自国の言葉を積極的に話す人々も多く、渡航先によって触れ合える価値観も大きく異なります。

移民の受け入れが多いオーストラリアやカナダでも人種の多様性が見られますが、アメリカの場合は経済にエンタメ、スポーツといった各ジャンルで世界トップレベルを目指す人たちも多く集まり切磋琢磨しているのが特徴的。

留学についても同じ目標を持った仲間と切磋琢磨したい方には特に良い学習環境と言えるでしょう。

アメリカ留学のデメリット

メリットがあればデメリットもあります。ここではデメリットについて説明していきます。

デメリット(1)積極的に発言しないと学びの機会が少なくなってしまう

アメリカでは一般的にただ先生や教授が一方的に授業を行うスタイルを取っていません。

語学学校でも学部留学の場合でも、授業を行う際には学生同士でのディスカッションなどのグループトークがあります。ただ机上だけでの勉強をしていればいいだけではありません。自分の意見を発言しなければいけない場面がたくさんでてきます。

人前で発言をするのが苦手と言う人に対しては乗り越えなければいけない場面が多いようです。また、入学する語学学校や大学にもよりますが、アメリカの学校ではレポートなどの課題が多く出されます。課題をこなすために、一日中図書館にこもるということも珍しくありません。

この点は実際にボストンへ交換留学しているMayukoさんが、留学中に感じた日本とアメリカの授業スタイルの違いについて紹介してくれているので、詳しい違いを知りたい方は参考にしてみてください。
驚きの連続…アメリカと日本で大学の授業スタイルはどう違う? | ボストン交換留学

デメリット(2)日本と比べ治安は悪い

アメリカは日本に比べるとあまり治安が良いとは言えません。銃も普及しているため安全には細心の注意を払ってください。

しかし偶発的な事故を除いて、夜外に出歩かないなど基本的なことを守れば、トラブルに巻き込まれることはありません。

デメリット(3)留学にかかる費用が高い

アメリカは日本と比べ物価が高い地域が多く、教育機関に支払う授業料も高いのが特徴です。そのため、十分な留学資金がないとそもそもアメリカ留学ができないです。

目安として、語学留学は1カ月で40万〜60万円ほど、大学留学では1年間で200万〜450万円ほどの費用がかかってきます。

費用は自分がとるコースや渡航する都市によって大きく変わってくるので、費用を見積もる際はどの都市でどんな留学をしたいかを明確してから各種費用を計算しましょう。
1ヶ月のアメリカ留学費用の内訳と総額

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将来につながるスキルを身につけたい方におすすめのアメリカ留学

アメリカ 留学 おすすめ

ここまでアメリカ留学のメリット・デメリットについてご紹介してきました。

アメリカ留学は語学留学、大学留学、専門留学などの選択肢が豊富にあり、自身の目的にあった学習環境を選びやすいです。大学進学や専門分野への就職といったスキルを仕事に結びつけようとするコースも多くあり、仲間と切磋琢磨しながら自分のスキルを高め、将来につなげたいという方に特におすすめの留学先となっています。

一方で物価が高い地域も多く費用が高くなったり、差別も少なくなかったりなど留学に厳しい面もあるので、留学生全員におすすめできる国ではありません。

特に「差別の少ない多様性が認められている環境で留学したい!」「治安の良い環境の中でマイペースに勉強したい!」という方は別の留学先を検討した方が良いかもしれません。

安心してください。留学先はアメリカ以外にもたくさんあります。以下では人気の留学先を何箇所か紹介しているので、他の国のメリット・デメリットを知りたいという方は参考にしてみていただけると幸いです。

移民が多く移り住み他文化に寛容な環境で生活したいならカナダ留学!
カナダ留学のメリット・デメリット
日本人が多い環境で留学生活を楽しみたいならオーストラリア留学!
オーストラリア留学のメリット・デメリット

アメリカ留学を決める前に知っておきたいポイント

実際にアメリカ留学をする場合、知っておくべきことがたくさんあります。ここでは、アメリカに留学する際に知っておきたいこと、注意点について紹介します。

ポイント(1)知らない人でも気軽に話しかけてくる

アメリカでは知らない人でもよく気軽に話しかけられます。

「今日は天気がいいね」、「その靴、素敵ね」など、エレベータで待っているときや、カフェでの並んでいるときなど何気にない時に、普通に話しかけてきます。

この会話はアメリカではスモールトークといわれているものです。スモールトークは相手に敵意がないということを示しているものです。多くの異なるバックグラウンドを持つ人種が集まるアメリカだからこそ生まれた文化ともいえるでしょう。

また、スモールトークから会話が生まれたり、友達ができることもあるので勇気を出してこちらから話しかけてみるのもいいでしょう。

ポイント(2)日本と同じサービスの良さを期待してはいけない

日本のサービス業は世界でもトップレベルの対応をしていると言われています。確かに、レストランなどの飲食店に行くと店員さんがいつも丁寧に対応してくれますよね。

しかし、アメリカの飲食店では基本的に質の高いサービスを受けたい場合、ウェートレスなど店員にチップを払う必要があります。もちろん、マクドナルドなどのファストフードではチップを払う必要はありませんが、店員に愛想の良さやサービスの質の良さを求めないようにしましょう。

ポイント(3)差別を受けても気にしないこと

アメリカは多国籍国家です。様々な人種がいるのはもちろんですが、人によってはアジア人だからと差別をしてくる人も中にはいます。

そんなとき、物怖じしてしまうかもしれませんが、なるべく自分の意見をはっきりと相手に伝えるようにしましょう。

英語がうまく話せないのは誰でも最初は同じです。しかし、伝える努力をしていくことが英語を伸ばす第一歩になります。

特に日本人が注意すべき文化的な違いは以下の記事でご紹介しているので参考にしていただけるとありがたいです。
アメリカと日本の文化の違い!特徴から注意点まで、渡航前に知っておきたい情報まとめ

アメリカ留学のメリット・デメリットまとめ

アメリカ 留学 まとめ

これまでアメリカ留学のメリット・デメリットについて紹介しました。

今回ご紹介したように、アメリカ留学には、留学先の選択肢が多い、アメリカ英語を学べるといったメリットがあります。

記事を通してアメリカ留学が合っていると感じた方もいるかと思います。そういった方はアメリカ留学について具体的に考えていきましょう。

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