アイルランド留学の特徴とは?メリット・デメリットを徹底解説!

メリットとデメリット

アイルランドは古くからケルト文化が発達した異国情緒溢れる国。自然も多く、落ち着いた学習環境で留学をしたい人に人気です。

しかしいざアイルランド留学を検討し始めると、なかなか情報がなく実際の留学が思い描けない人もいるのではないでしょうか。

そこで今回は、そんなアイルランドの基本情報からアイルランド留学のメリット・デメリットについてご紹介します。留学先としてアイルランドを検討している人はぜひ参考にしてみてください。

アイルランドの基本情報

アイルランド ダブリン

アイルランドは西ヨーロッパ、イギリスのお隣にある国です。北東部はイギリス連合国の一つ、北アイルランドと接しており、実際にロンドンからアイルランドのダブリンまでは飛行機で1時間半ほどでついてしまうほどイギリスとの距離が近いです。

アイルランドの第一公用語はゲール語となっています。しかし日常的には英語が使われることがほとんどなどで、英語を勉強したい留学生でも安心して留学ができます。

東京からアイルランドの首都ダブリンまでは、飛行機で14時間〜24時間ほどで行くことが可能です。

アイルランドの特徴

ここではアイルランドの特徴を、人柄、風土、気候の観点からご紹介します。

特徴(1)気さくな人が多い

アイルランド人には気さくな人が多く、留学生でも簡単に仲良くなることができます

特にレストランやバーなどでは、隣に座った人から話かけられることもよくあります。「留学の目的は語学の習得」という人にとっては、英語を話す機会が向こうからやってくるのはありがたいですよね。

特徴(2)自然が豊か

アイルランド

アイルランドは「エメラルドグリーンの島」と呼ばれるほど自然が豊かな国です。

例えば世界遺産であるブルー・ナ・ボーニャ渓谷の遺跡群では、先史時代につくられたのに、一滴の雨漏りもないニューグレンジという遺跡や、周りの美しい草原を楽しめます。

特徴(3)天気が変わりやすい

アイルランドは「一日のうちで四季がある」と言われるほど天気の移り変わりが激しく、1日の中でも頻繁に天候が変わります。

そのため留学生の中にはアイルランドに来てから天気予報を見なくなった人も多いです。それほど天気が変わりやすく予報が当てにならないです。

アイルランド留学のメリット

アイルランド

アイルランドに留学するメリットはどこにあるのでしょうか。ここではそれらメリットをご紹介します。

メリット(1)英語に集中できる学習環境

アイルランドに留学する日本人は、アメリカやオーストラリアなどの他の留学先に比べ少ないです。そのため日本人と会う機会が少なく、英語に集中できる環境と言えるでしょう。

確かに絶対英語しか話さないという強い意志を持てば、どの留学先でも英語力を伸ばすことは可能です。しかし、周りで日本語を使っている人がいるとどうしても日本語で話したくなるのも事実。

そのため、初めから日本人の少ない学習環境を選ぶことは留学を成功させるための一つの鍵になります。

メリット(2)教育の質が高い

アイルランドは教育の質が高いことでも有名です。中世には「聖人と学者の島」と呼ばれるほど、古くから教育に力を入れてきました。

特にアイルランドの大学の質は高く、トリニティ・カレッジなどを初め、多くの有名大学が集まっています。

また英語学習においても、アイルランドは学習サポート体制が整った充実した学習環境です。学生の創造性と自立が重視されているため、英語力が不足した学生に向けたファンデーション・プログラムを多くの大学が提供しています。

何を学ぶにしても重要なのは環境。教育の環境が整っているアイルランドでは、質の高い留学生活を送られるでしょう。

メリット(3)周辺国に格安で旅行できる

アイルランドはヨーロッパの国。そのため格安でのヨーロッパ旅行が可能です。例えばダブリンから飛行機で1時間半の距離にロンドンやパリがあり、週末にふらっと行けるほど身近にヨーロッパの都市を楽しむことができます。

また語学学校では、他のヨーロッパ諸国から来た人もいる場合が多く、仲良くなれば彼らの国に遊びに行くことも可能です。気分転換にも最適ですね。

なのでしっかり勉強するときは勉強し、休むときは思いっきり観光を楽しむことができます。

アイルランド留学のデメリット

メリットがある一方で、アイルランド留学にはデメリットも当然ながらあります。ここではアイルランド留学のデメリットをご紹介します。

デメリット(1)日本の食材が手に入りづらい

アイルランドには日本食のレストランはありますが、残念ながら日本食を扱うスーパーはあまり見かけません

特に海外に長期滞在していると日本食が恋しくなるというもの。

なので対策として、日本の食材を渡航の際度持っていく、あるいは渡航後日本から送ってもらいましょう。例えばインスタント食品は、手軽に日本の味を思い出せるのでおすすめです。

デメリット(2)遊ぶところが少ない

アイルランドはあまりエンタメが多いとは言えません。そのため長期で滞在する留学生は途中で生活に飽きてしまうこともあります。

そのため生活に飽きだしたら、行ったことのないパブやレストランに行ってみる、あるいはヨーロッパの他の国に行ってみるなどすると、生活にメリハリを取り戻すことができます。

デメリット(3)物価が高い

アイルランドの物価は日本に比べて高いです。例えばランチの場合多くのレストランで1,000円ほどはかかります。

なのであまりお金に余裕のない留学生が外食中心の生活をするとすぐ留学資金が底をついてしまいます。なので適宜自炊をして節約することをお勧めします。

アイルランドへ留学する際に知っておきたいこと・注意点

アイルランド

ここでは、アイルランドへ留学する前に知っておきたいことや注意点をご紹介します。事前に知っておけば、現地で困ることが少なくなるはずです。

注意点(1)英語にややくせがある

アイルランドの英語は標準的なアメリカ英語に比べるとやや訛りがあります。そのため日本で事前に標準的な英語を勉強していても、アイルランドに来ると人が何を行っているのか全くわからないという事態が発生します。

アイルランド人が話す英語はスピードが早く、このことも留学に来たての人にとっては困惑するポイントでしょう。

そのため大事なことは、相手が何を言っているのかわからない時に重要なのは「わからない」と正直に言うことです。その上で「ゆっくり話してほしい」など、聞き返すことでコミュニケーションを取ることができます。

注意点(2)家探しが困難

首都ダブリンで留学する場合、家を探すのは簡単ではないです。そのため早期から多くの物件にアプローチしておくか、あるいは留学エージェントに相談して家を確保する必要があります。

Daft.ieというサイトでは個室、ホームステイなどなどあらゆる形での滞在情報が掲載されており、留学生にオススメです。そこで気になった物件があれば実際にその物件に訪れてみるのが良いでしょう。

注意点(3)雨具は必須

特徴でも述べた通り、アイルランドは天気がコロコロ変わるため、雨具の携帯は必須です。

特にオススメはレインコート。折り畳み傘の場合、強風で折れてしまう恐れがあるため。

まとめ

いかがでしたか?ここではアイルランドの特徴や、留学する際のメリット・デメリットについてご紹介しました。アイルランドは社交性な人が多く、自分さえ心をひらけば様々な人と友達になれるでしょう。そうなれば、結果的に英語力も上がります。

留学先候補の一つとして、アイルランドもぜひ検討してみてくださいね。

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