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カナダの首都はオタワ!首都になった理由と街の魅力を徹底解説

カナダ国旗

突然ですが、みなさんはカナダの首都はどこだと思いますか?

トロント、バンクーバーなどの答えが出るかと思いますが、答えはオタワです。しかしなぜ他の大都市を抑え、オタワが首都になったのでしょうか。

今回はそんなオタワが首都になった経緯と、観光地としての魅力などを紹介したいと思います。

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そもそもオタワってどんな街?

カナダ 首都

オタワはカナダ東部、オンタリオ州に位置し、周辺にはトロントやモントリオールなどの大都市があります。都市圏の人口は約87万人であり、カナダ国内ではトロント、モントリオール、カルガリーに次いで4番目に人口の多い都市です。

オタワは寒さが厳しいことが有名で、冬季の平均気温は-10℃、寒波に襲われると-30℃まで気温が下がるので、渡航の際には防寒対策を念入りにする必要があります。

首都が間違われやすい理由

カナダ 首都

トロントやモントリオールの方が有名

カナダ国内で最も人口が多い都市はトロントで、モントリール、バンクーバーが後に続きます。

またモントリオールやバンクーバーでは、過去にオリンピック・パラリンピックも開催されているため、そういった都市に比べるとどうしてもオタワは印象が薄くなってしまっているのが現状です。

オタワが首都になった経緯

カナダ 首都

それではなぜカナダの首都は、大都市であるバンクーバーやトロントなどではなく、オタワが都市になったのでしょうか。オタワが首都になった理由をお伝えしていきたいと思います。

ビクトリア女王の決断

オタワがカナダの首都に置かれたのは、ビクトリア女王の決断による部分が大きいと言われています。

カナダは1763年にパリ条約が締結されて以降、長い間イギリス領として管理されてきましたが、ケベック州などの一部地域にはフランス系移民の自治下にあり、文化の違いから、イギリス系移民とフランス系移民の間で度々抗争が起こっていました。

その争いを止めるために動いたのがイギリスのビクトリア女王。

1857年、首都をイギリス領であったトロントと、フランス系移民が多く住むモントリオールの中間地点であるオタワに設置することで、カナダの平定を成し遂げました。

またトロントやモントリオールに比べ、アメリカ国境との距離がある点も、オタワを首都に選んだ理由になったようです。当時はまだ戦争の絶えない時代であったため、そういった戦略的な理由を元に首都の位置が決められました。

首都オタワの魅力

地理的な理由で首都になったオタワ。そんなオタワには、まだまだ知られていない魅力的なスポットがかず多くあります。ここでは、そんなオタワの魅力的なスポットを何カ所かご紹介してみたいと思います。

スポット(1)リドー運河

リドー運河

オタワとキングストンを結ぶ全長202kmにも及ぶ運河です。北米で最も古くから使用されている運河として知られており、現在も船の往来のために使われています。2007年にはユネスコの世界遺産にも登録されました。

冬場は川全体が凍り、スケートリンクとしても活用されています。

住所

Rideau Canal, Ottawa, ON カナダ

スポット(2)カナダ国会議事堂

ノートルダム大聖堂

カナダ国会議事堂はネオゴシック様式の建物で、荘厳な景観を誇ります。高さ92mの平和の塔はオタワで最も高い展望台になっており、見学も可能です。

住所

Wellington St, Ottawa, ON K1A 0A9 カナダ

スポット(3)ノートルダム大聖堂

ノートルダム大聖堂

1885年に完成したノートルダム大聖堂では、シャトルブルーと呼ばれる青を基調としたステンドグラスがあります。

天井には星空を描いた装飾や、中央の黄金の祭壇などもあり、一度訪れてみる価値ありです。ミサの時間以外は自由に建物内を見学できます。

住所

385 Sussex Dr, Ottawa, ON K1N 1J9 カナダ

スポット(4)バイワードマーケット

バイワードマーケット

バイワードマーケットは地元の人々が利用する市場です。新鮮な野菜、果物、花、クッキーやカップケーキなど、様々な物が売られています。

メープルシロップやお茶など、カナダらしい商品も多く並んでいるので、お土産の購入するにもぴったりの場所です。

住所

Byward Market, ON カナダ

まとめ

いかがでしたでしょうか?

オタワが首都になった理由は、トロントとモントリオールの中間地点にあるという地理的なものでした。

そんな経緯で首都となったオタワは街の規模こそ小さいですが、魅力的なスポットの多く集まる、観光や留学におすすめの都市です。これからトロントやモントリオールを訪れる予定のある方は、ぜひオタワへも足を運んでみてください。

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この留学ブログを書いた人

School With カナダ編集部

School With カナダ編集部

カナダで実際に滞在経験のあるライター、今も生活をしているライターによる編集チームです。カナダでの留学を考えている皆さんに役立つ情報をお届けします。

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