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留学前にすべきことは英語の学習だけじゃない!外国人と交流するのに学んでおくべきこと4選

こんにちはライターのCoccoです。

留学を控えている方から、留学直前だけれど英語の学習以外に何をするべきかわからないという声を多く耳にします。実際、私も留学前は何をしたらいいかわからなくて困った経験があります。

私はアメリカに留学する前、外国人と交流する上で学んでおくと良い4つの役立つ知識を勉強していました。今回は私の経験をもとに、留学前に学んでおきたい4つの知識を紹介していきたいと思います。

どれもとても基本的なことなのですが、海外の人たちと交流するうえでとても大切なことなので、ぜひ参考にしてみてくださいね。

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1. 地理の学習

世界地図

留学先の国や都市を知るためでもありますが、私がここで地理の学習をオススメするのは他に理由があります。それは、留学先で出会う留学生の国や土地の名前を知るためです。

留学先の語学学校では、必ずといっていいほど現地以外の出身の人たち、つまり留学生とたくさん出会います。まずはじめに、「あなたの名前は?」「どこ出身なの?」といった会話をしますよね。その際に、相手の国や土地の名前がわからないと、せっかくの会話も終わってしまいます。

留学生同士仲良くなり、親交を深めるためにも地理の学習をしといて損は決してないです。特に留学国の州の名前や立地を覚えておくと、旅行などの話もすんなり理解できるので事前にチェックしておきましょう。

2. いろんな国でのあいさつ

挨拶

留学中には様々な国の人たちに出会います。
相手の国の言語で「こんにちは」「ありがとう」などの簡単な挨拶だけでも覚えておくと、結構喜ばれたりします。

特にフランス語・スペイン語・アラビア語・中国語・ロシア語・ポルトガル語・ドイツ語は、世界で最も使用される言語なので、挨拶くらいは勉強しておくと会話も弾むかもしれません。

3. 世界の歴史や時事

原爆ドーム

留学生の友達に、授業の一環として世界の歴史や時事について聞かれることがたびたびあります。日本は世界大戦に参戦した国であり、唯一原子爆弾が投下された国として海外の方に認知されていることが多いです。

基本的な世界史や時事問題は、日本人としてしっかり勉強しておいた方がいいです。私は震災についてよく聞かれることがありました。ヨーロッパやアメリカには地震を経験したことのない人達が多いので、彼らにとって地震がどういうものなのか想像するのが難しいのだそうです。また、2020年に開催される東京オリンピックが話題になることもしばしばあるので、情報などちゃんと答えれるようにしておくと良いでしょう。

世界史や政治経済の教科書を開いて一から勉強するのではなく、本や映画で勉強するのがいいと思います。私のおすすめは池上彰の本やテレビニュースをチェックすることです。「そうだったのか!現代史」は、世界や日本のことがすごくわかりやすくまとめられているので特にお勧めです。また、アメリカ側と日本側の世界大戦に対する価値観の違いも、映画で観てみると面白いですよ。

4. 世界の宗教を知る

仏壇

「出身はどこ?趣味は何?」といった基本的な質問と同じくらいよく聞かれるのが、宗教のことです。宗教にあまりなじみのない日本人にとって、それぞれの宗教の価値観や習慣は、時に理解にするのが難しいこともあります。そのため事前に基本的な知識をしっかりおさえておくと良いでしょう。

日本にも神道などの独自の宗教がありますね。日本は何が主流なの?と聞かれたときに下を向いてしまうのではなく、ぜひ説明できるようにしましょう。おすすめは「池上彰の世界の宗教が面白いほどわかる本」です。

The pianist
Photo by : The movie based on the book by Wladyslaw Szpilman

先ほどの世界大戦にも関係しますが、ヒトラーのユダヤ人虐殺に関する映画でも、宗教がどれほど世界に大きな影響を与えたのかということを学ぶきっかけになります。
必ず観ておきたい有名な作品は「戦場のピアニスト」「ライフイズビューティフル」「シンドラーのリスト」です。まだ観たことのない人はぜひ観てみてくださいね。


いかがでしたか?留学前に英語の勉強を始める方も多いでしょうが、英語力は留学中の方が日本にいる時よりも数倍の速さでのびます。

あせって英語の勉強を始める前に、まずは外国人との会話に役立つよう日本や海外の知識を本や映画で勉強してみてはいかがですか?

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この留学ブログを書いた人

Cocco

Cocco

東京の大学に通うごく普通の女子大生。現在はアメリカの東部、メリーランド州のフロストバーグ州立大学に留学中。東京とは違う田舎のキャンパスで多種多様な人種の仲間に囲まれてのんびりとした生活を満喫中。趣味は旅、音楽・映画鑑賞、美術館巡り。今まで旅行、短期留学で行った国はオーストラリア、カナダ、フランス、ベトナム、そしてアメリカの5カ国。音楽や映画は基本的にジャンルは問わず、海外のものを。

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