留学エージェント会社はどう選ぶ?失敗しない選び方を徹底解説

留学 会社

こんにちは、イギリスのロンドンに留学していた柴田です。

海外留学をするために、留学エージェントの利用を検討している人は多いのではないでしょうか。ただし一言で留学エージェントといっても会社の数が多く、どこを選べばいいのか悩む人も少なくありません。

そこでこの記事では、会社を選ぶときのポイントや依頼するメリット、気をつけるべきポイントやおすすめのエージェントについて紹介します。

これから留学エージェントの利用を検討している人は、参考にしてみてください。

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留学エージェントってどんな会社?

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留学エージェントは簡単に言うと、留学に関するサポート全般をする会社です。

会社によってサポート内容は異なりますが、主に以下のお手伝いをしています。

・留学に関する相談
・留学先の国や都市決め
・留学に必要な各種手続き
・留学中の相談やトラブル対応など

留学エージェントを利用することで、留学プランを着実に作り上げていくことができます。留学に関する計画が全く白紙の状態でも、慌てることがありません。

また忙しくて準備時間が取りにくい社会人でも、留学に向けてしっかりと準備を進めることが可能です。

留学のエージェント会社に頼める4つの内容

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先述の通り留学エージェントには、留学に関するサポート全般を依頼できます。では具体的にはどのようなサポートを受けられるのか、詳しく確認していきましょう。

サポート1:カウンセリング

カウンセリングは「留学をしたいけど、留学の内容や費用、留学後のキャリアなどわからないことがたくさんある…」といった人が利用できます。

カウンセリングでは留学先や費用だけでなく、

・留学に関する様々な疑問や質問
・留学中の過ごし方

などを説明してくれることも少なくありません。

カウンセリングを通して、なんとなく立てていた留学の計画をより具体的なものにすることが可能です。

サポート2:入学手続き

例えば留学中に語学学校に通うとなると、入学手続きが必要です。

しかし自分で入学手続きを進めるのは決して簡単ではありません。手続きは英語であることが多く、英語初心者にはハードルが高いからです。

一方で留学エージェントを利用することで、

・現地の学校とのやり取り
・入学願書の記入や送付
・入学金の支払い

などは全て代行してもらえます。

またエージェント会社によっては、いくつか提携を結んでいる語学学校があることも。提携先の学校か、自分の希望に応じた学校を選択して手続きを依頼できます。

サポート3:航空券手配

留学エージェントによっては、航空券の手配も代行してくれるところもあります。

直行便や経由便など留学生の希望に応じたチケットを手配し、航空券代の希望にも可能な限り応じてくれます。

旅慣れている人は、自分で手配をしてマイルを貯めるという選択もできるかもしれません。しかし海外に行くのが初めて、航空券を手配したことがない人はエージェントに代行してもらうことをおすすめします。

サポート4:留学中のサポート

留学エージェントによっては現地オフィスを構えており、現地スタッフが留学中のサポートを行ってくれるケースも少なくありません。

また現地にオフィスはなくても、わからないことが発生した際に日本のスタッフと連絡を取り合って、サポートを受けることも可能です。

例えば筆者がロンドン留学をしたときは、現地に日本人スタッフの方が滞在してくれて、留学生活の様々な場面で助けてもらいました。盗難にあった時に警察まで一緒に来てもらったこともあるくらいです。

手厚いサポートを受けることができるため、初めての留学でも安心です。

留学エージェント会社を活用するメリット3つ

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ここからは、留学エージェントを利用するメリットとして、以下の3点を紹介します。

・準備の手間が省ける
・不明点を少なくできる
・留学の具体的なイメージができる

1つずつ確認していきましょう。

メリット1:準備の手間が省ける

先ほどお伝えしたように、留学エージェントは入学手続きや航空券の手配、さらにはビザの手配など各種手続きを代行してくれます。その結果、留学生本人が準備に時間や手間を取られることがほとんど無くなります。

もちろん自分で手配をすることも、決して悪いことではありません。しかし現地の語学学校とのやり取りでは英語を使うため、英語に苦手意識があるとうまくコミュニケーションを取れない可能性があります。

そうなると手続きに時間がかかってしまいますよね。

手続きを代行してもらえると時間に余裕が生まれます。語学の勉強や留学資金を貯めるための仕事など、準備にさらなる時間を充てることができます。

メリット2:不明点を少なくできる

留学について不明点がある方は多いのではないでしょうか。エージェントに依頼するとカウンセラーが丁寧に説明してくれるため、その結果、不安や心配事を最小限にした状態で留学に出発することも可能です。

疑問はささいなことでも構いません。例えば語学学校の授業や現地での生活、留学後のキャリアなど、気になることはどんどん質問しましょう。

ちなみにカウンセリングは、無料で受けられる会社が多いです。「ちょっと留学に興味がある」という人でも、気軽にカウンセリングを受けてみてください。

メリット3:留学の具体的なイメージができる

なんとなく「留学したい」と思っている人でも、カウンセリングで留学に対してより具体的なイメージを持つことができます。

留学エージェントは、多くの留学生のサポートに取り組んだ実績があるため、留学を経た後の進路事例なども数多く知っています。中には自分と似たような経歴の人がいると、自身の留学後の参考にできることも。

1人で準備を進めるとなると、不明点や進路の疑問をすぐに解決することはなかなかできません。具体的な留学事例を知ることも難しいため、大きな不安を抱えたまま留学することになってしまいます。

数々の留学生をサポートしてきたエージェントに相談して、留学をより具体的にイメージしましょう。

続いては、実際に留学エージェントを選ぶためのポイントをお伝えします。

留学会社選びを失敗しないために知っておきたいポイント3つ

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留学エージェント会社は世の中にたくさん存在し、それぞれに強みや特徴を持っています。

そこで続いては、留学エージェントを選ぶ際に失敗しないためのポイントとして、

・担当者の態度や雰囲気
・対応スピードや誠実さ

の3つを解説します。

ポイント1:担当者の態度や雰囲気は気にならないか

留学エージェント会社では留学生1人に対して、1人の担当者がつきます。筆者が利用したエージェントでも、担当者の方が付いてくれていました。

担当者は留学計画から各種手続き、さらには留学中のサポートなど非常に長い付き合いになります。相性が合うかどうかは、重要なポイントといっても過言ではありません。

そして相性については、実際に話してみないとわからないことが多いです。

例えば、

・担当者の人の態度が高圧的で好きじゃない
・自分の意見をあまり聞いてくれない
・明るい雰囲気の人で静かな雰囲気の自分とは合わない

などです。

カウンセリングを受ける際に、担当者との相性を確認することをおすすめします。

どうしても合わないと感じた場合は、担当者を変更してもらうことも検討してみてください。

ポイント2:メールの返信の速さや書類の期限を守れているか

担当者やエージェントの対応スピードが遅いなど、誠実さを感じられない場合には、留学にも不安を感じることになります。

例えば、

・質問があってメールを送ったのに、返信が数日後だった
・「◯月◯日までに書類を送ります」と言っていたにも関わらず、期日に書類が来なかった

などです。

「この人やこの会社は大丈夫かな?」と不安になってしまいますよね。

細かい部分かもしれませんが、書類の連絡が遅れてビザの発給ができなかった、航空券が取れなかったなどの事態に陥る可能性もゼロではありません。

留学エージェントを利用する際にメールで問い合わせをして、対応スピードをチェックしてみましょう。

留学エージェントを使わず自分で手配もできる?

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ここまでは留学エージェントを使うことを想定して、概要やメリットなどを解説してきました。

しかし留学では、エージェントを必ず使わなければいけないというわけではありません。全て個人で手配することも可能です。

そこで続いては、留学エージェントを使わない場合のメリットとデメリットを解説しますね。

エージェント会社にサポートを依頼しないメリット

留学エージェントを使わないメリットは、

・費用を抑えることができる
・自分で手続きをすることで自信がつく

の2点です。

「留学はしたいけど、予算に余裕がないからできるだけお金はかけたくない」人は、留学エージェントを利用しないほうが費用は節約できます。

そして自分で英語を使って手続きをすることは大きな経験になります。例えば語学学校への入学手続きを全て英語で乗り越えることで、結果として自信を持つことも少なくありません。

費用をおさえたい、自分の英語力を試したい人には個人手配がおすすめです。

エージェント会社にサポートを依頼しないデメリット

一方でデメリットは、「手間と時間がかかってしまうこと」です。

個人手配では学校の入学手続きやビザの取得、航空券の手配、滞在先の確保など全てを自分で進めます。手続きがスムーズに進まないと、膨大な労力が必要になることも少なくありません。

お金をかけたくない場合でも、あまりにも時間がかかるようなら留学エージェントを使った方が、結果として効率的です。

自分にとって「留学エージェントに支払うお金」と「サポートをお願いすることで浮く時間」のどちらが大切か、考えてみましょう。

まとめ

この記事では、失敗しない留学エージェントの選び方やおすすめのエージェントについて解説しました。

おさらいすると、留学エージェントを利用するメリットは以下の3つです。

  • ・準備の手間が省ける
  • ・不明点を少なくできる
  • ・留学の具体的なイメージができる

自分ですべての手配をすることもできますが、時間が大幅にかかることも少なくありません。お金と時間のバランスを考えながら、留学の準備を進めるようにしましょう。

今まさに留学をしようとしている人、留学会社選びで悩んでいる人は、今回紹介したポイントを踏まえて、具体的な留学プランを立ててみてください。

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この留学ブログを書いた人

Kzy Shibata

Kzy Shibata

2013年4月から9月までの半年間、ロンドンへサッカー留学をしていました。パブで盗難にあい犯人に振り回されたのは今となっては良い思い出。今度はスペインかドイツに長期間での留学をしたいと考え準備中です。

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