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イギリス留学で信頼できるエージェントはどこ?選び方を徹底解説!

イギリス 留学 エージェント

こんにちは、イギリスのロンドンに半年間留学していた柴田です。

留学するとなると「エージェントを使って準備を進めたい」と考えている人は多いのではないでしょうか。またそもそもエージェントが必要なのか、気になる人も少なくないかと思います。

エージェントにサポートをお願いすることで、留学手続きに手間や時間がほとんどかかりません。信頼できるエージェントのサポートを受けることで、留学の成功率も高まります。

とはいえ、どのようにしてエージェントを選べばいいのかは、なかなわかりにくいですよね。

そこでこの記事では、留学エージェントを使うべきなのか、利用するメリットとデメリット、どういった観点からエージェント会社を選ぶべきなのか、おすすめのエージェントはどこかなどを紹介します。

イギリス留学やエージェントの利用を考えている人は、参考にしてみてください。

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そもそも留学にはエージェントを通すことが必須?

イギリス 留学 エージェント

留学はエージェントを利用しなければいけないわけではありません。留学する場合、エージェントを利用するケースと利用しないケースの2通りの方法が存在します。

それぞれのケースによる留学について、詳しく解説しますね。

ケース1:留学エージェントを通さない場合の留学

留学エージェントを通さずに留学する「個人手配」は、留学に必要な準備を全て自分で進めることになります。

例えば、

・学校への入学手続き
・学校への連絡
・留学にあたっての準備リストの作成
・スケジュールの確認
・ビザの申請
・航空券の手配

などです。

エージェントを通さないぶんお金はかかりませんが、時間と労力も欠かせません。

ケース2:留学エージェントを通す場合の留学

留学エージェントを利用すると、先ほど紹介した準備を全て会社に任せることができます。留学生はエージェントからの案内に従って、必要な書類を用意したり書類にサインしたりするだけで済むことも。

手続きの時間は短縮でき、英語に苦手意識があってもスムーズに準備を進めることができます。

留学エージェントを利用するメリット2つ

イギリス 留学 エージェント メリット

ここからはさらに深掘りして、エージェントを利用するメリットとして、

・留学準備の時間を省ける
・留学に関する豊富な情報が得られる

の2つを解説しますね。

メリット(1)留学準備の時間を省ける

留学エージェントを利用する大きなメリットは、時間と手間を省けることです。

準備にかかる時間や手間は、想像以上に大きいもの。学校や仕事の合間に進めると時間がかかり、場合によっては学校や仕事に支障をきたす恐れもあります。

エージェントを利用すると、準備中に時々連絡がくるくらいで、準備に時間を取られることがありません。学校の勉強や仕事をいつも通りこなすことができるうえに、語学の勉強などに時間を活用することも可能です。

メリット(2)留学に関する豊富な情報が得られる

一般的には留学エージェントを利用すると、利用者1人に対して専用のカウンセラー1人がついてくれます。

留学エージェントのスタッフは留学経験や海外で長期滞在した経験を持つ人が多く、留学に関する様々な情報を教えてくれることが少なくありません。

また歴史のあるエージェント会社は数多くの留学生をサポートした実績から、豊富な留学ノウハウを蓄えていることも。

一方で自分だけで準備を進めると、知りたい情報をすぐに得られないこともあります。

エージェントを利用すれば、ノウハウや経験をもとに気になることをすぐに教えてもらうことができます。

留学エージェントを利用するデメリット

イギリス 留学 エージェント デメリット

続いてはデメリットとして、

・サポート代金を取られることもある
・上乗せのある社内レートで費用を請求される

の2つを解説しますね。

デメリット(1)サポート代金を取られることもある

基本的にエージェントを利用すると、「サポート代金」「手数料」といった形で料金が発生します。自分でやると時間や手間のかかる手続きを代わりに行ってもらえるのですから、当然といえば当然です。

ただ留学の予算を低価格でおさえたい場合、エージェントの利用を躊躇してしまうかもしれません。

費用をおさえたい場合には、カウンセリングを無料で提供する会社やサポート範囲を選択できるエージェントがおすすめです。

デメリット(2)上乗せのある社内レートを使っている

サポート料金は、一般的なレートよりも少し高い「社内レート」を使っているケースが少なくありません。例えば語学学校に支払う入学金に対して、通常の為替レートに何円か上乗せした料金を請求されるなどです。

「このお金を支払っているから自分の手間が減っている」と考えることができれば、問題はありません。

ただし自分で手続きをすると支払う必要のないお金でもあるので、社内レートの有無について気になる方は確認しておくことをおすすめします。

エージェント利用のメリットやデメリットについて詳しく知りたい方は、以下の記事もチェックしてみてくださいね。
参考:留学するならエージェントを使うべき?メリット・デメリット、選び方のポイントを解説

留学エージェントを選ぶ5つの観点

イギリス 留学 エージェント 観点

ここからは実際に留学エージェントを選ぶ際の観点として、

・サポート範囲
・料金体系
・口コミ
・留学カウンセラーの質
・留学協会などへの加盟の有無

の5つを解説します。

ポイント1:サポート範囲

留学エージェントを選ぶ際には、どこまでサポートしてくれるのかを確認しましょう。

例えば「語学学校の入学手続きは大変そうだからエージェントに任せたいけど、航空券の手配は自分でできる」といったケースもあるかと思います。

すべての作業をエージェントに任せると、その分お金もかかります。自力で準備をする部分とサポートしてもらう部分を明確にすると、費用をおさえられることも少なくありません。

カウンセリングを受けるときに、サポートしてほしい部分と自力で進める部分を伝えてみてください。

ポイント2:料金体系

先ほども紹介したように、留学エージェントを利用すると費用が発生します。会社によって料金は異なるため、会社選びの際に各留学エージェントのホームページで料金をチェックするほか、カウンセリングを実際に受けて見積もりをもらうことも重要です。

見積もりは内訳までしっかりと目を通すようにしてください。というのも同じ航路の航空券であっても、費用が異なるケースがあるためです。

さらに金額の内訳が明確でなく、費用をどのように使用しているのかわかりにくい会社も少なくありません。

無駄なお金を支払ったり後々のトラブルに遭ったりしないためにも、料金体系のチェックは欠かさないでください。

ポイント3:エージェント会社の口コミ

エージェント会社の口コミをインターネットで確認することも大切です。

ホームページ上ではエージェントの特徴や利用するメリット、基本料金などが記載されています。一方で利用者からの声、特にネガティブなものを記載している会社はそれほど多くありません。

口コミサイトなどから実際に利用してみてどうだったのか、経験者のリアルな感想を確認しましょう。ホームページだけでは見えにくい情報がわかることも多いです。

ポイント4:留学カウンセラーの質

留学エージェントの担当カウンセラーとは、留学前から留学中を含めて長い付き合いになる可能性もゼロではありません。

留学カウンセラーの質は、留学の成否にも関わってくる大きなポイントになります。

例えば単純に相性が合わないとなると、やりとりもスムーズに進まなくなる可能性があります。また連絡や書類送付がいつも遅い、自分の意見を強く押してくるといった人もいるかもしれません。気になる点があると、納得のいく留学ができる可能性は低いです。

最初にカウンセリングを受ける際に、カウンセラーの人柄や雰囲気などもチェックしてみてください。また相性の良い人が見つかるまで、担当者を変更してもらうのもおすすめです。

ポイント5:留学協会などへの加盟の有無

留学エージェントによっては「NPO法人留学協会」「JAOS」など、業界団体に加盟している会社もあります。団体に加盟しているから100%安心できるわけではありませんが、信頼できるエージェントかどうか、1つの指標になるかと思います。

ただし業界団体にも様々なものがあるので、そのエージェント会社が加盟している団体がどういった組織なのかもチェックしてみてください。

続いては、実際にエージェントを利用する際に聞いておきたいことを紹介しますね。

エージェントに相談するときに聞いておくと安心なこと

イギリス 留学 エージェント ポイント

エージェント会社に実際に相談することになった場合、確認しておきたいポイントがいくつか存在します。

・留学中の相談方法
・料金体系

1つずつ見ていきましょう。

ポイント(1)留学中の相談方法

留学エージェントは留学の準備だけでなく、留学中もサポートしてくれます。そのため留学中に、日本にいるエージェントとどのようにやり取りできるのかをチェックしておきましょう。

基本的にはメールになるかと思いますが、緊急性を要する場合はLINEを使ったり、直接顔を見て話したい場合はSkypeを使ったりすることも少なくありません。

またエージェント会社によっては、現地オフィスがあったり現地スタッフがいたりすることも。その場合、現地で直接サポートを受けることができて安心です。

留学中のサポートの受け方については、事前に確認しておきましょう。

ポイント(2)料金体系

料金に関しては、

・いつまでに支払えばいいのか
・いつまでであればキャンセル料が発生しないのか
・割引キャンペーンなどはいつまでの申し込みで適用されるのか

などを確認するようにしてください。

料金は一括で支払うケースが多いです。その他には最初に申し込み料金だけ支払い、その後の手続きが進むたびにお金を支払うケースも少なくありません。

支払う金額は同じだとしても、タイミングによっては「まだお金が貯まっていない……」こともあるかと思います。金銭面の余裕と照らし合わせて、料金体系や支払いのタイミングについても確認を忘れないようにしましょう。

イギリス留学におすすめのエージェント5社

イギリス 留学 エージェント おすすめ

ここからは、現在イギリス留学を検討している人におすすめの留学エージェントを紹介します。

実績のある会社ばかりなので、興味のある方は一度カウンセリングだけでも受けてみてください。

エージェント(1)School With

School With(スクールウィズ)は、30カ国以上の語学学校の情報を扱っているエージェントです。イギリスに関しては、450校以上の語学学校と提携を結んでいます。

カウンセリングは直接顔を合わせて話すことができるほか、LINEやメール、Skypeなどでも対応。遠方にいる人でも気軽に相談できます。

また料金が低価格なこともポイント。スクールウィズでは、留学生から手数料を取るのではなく、語学学校に生徒を入学させることで語学学校から紹介料をもらうシステムを採用しているためです。

費用を抑えながら、エージェントを利用できます。

エージェント(2)ウィンテック留学センター

ウィンテック留学センターは、イギリスをはじめとして、欧米各国、韓国やフィリピンなど幅広い国への留学をサポートしているエージェントです。語学留学はもちろん、短大、大学留学や専門留学、ワーキングホリデー、スポーツ留学など目的に合わせた留学が実現します。

カウンセリングでは、

・どの国に留学するか迷う
・どういったプランを立てればいいんだろう

といった基本的な部分から相談可能です。初めてのイギリス留学でも、気軽に相談してみてください。

エージェント(3)ウィッシュインターナショナル

ウィッシュインターナショナルは、30年以上に渡って留学やワーキングホリデーなどをサポートしてきた実績ある留学エージェントです。サポートは語学留学や短期留学、高校留学、大学留学など希望に応じた留学スタイルに応じています。

留学先は欧米やアジア各国など幅広く、イギリスにも対応。ロンドン市内に現地オフィスを構えているので、初めてのイギリス留学でも安心感を得ることができます。

エージェント(4)地球の歩き方 成功する留学

地球の歩き方が運営する成功する留学は、世界289都市に740校の提携校を持つ留学エージェントです。また28種類のサポートプログラムも用意しており、留学生1人1人のニーズに応じた留学を実現しています。

実際にこれまでに25万人以上の留学サポートをしてきたこともあって、ノウハウや実績は申し分ありません。実体験や事例に基づいたアドバイスを受けることができます。

特にイギリスにはロンドンに現地オフィスがあり、日本人スタッフによるサポートを受けることも可能です。

エージェント(5)留学ジャーナル

留学ジャーナルは留学サポートだけでなく、留学情報を扱う雑誌も発刊しているエージェントです。会社の操業が1971年と、50年近くにわたって留学生のサポートをしてきた実績があり、初めてのイギリス留学でも安心感があります。

大きな特徴は、大使館や世界中の語学学校とのネットワークをしっかりと築いていること。実際に現地にもオフィスを構えており、24時間のサポートも提供しています。

また実績やネットワークの多さなどが評価され、「STスターアワードアジア最優秀留学エージェント」を受賞しました。

帰国後は就職相談をすることもできるので、キャリア形成を意識した留学を検討している社会人や学生におすすめです。

まとめ

本記事ではイギリス留学を希望する人に向けて、留学エージェントの必要性やメリット、おすすめの会社などを紹介しました。

留学エージェントを利用することには、

  • ・準備にかかる手間や時間を省くことができる
  • ・留学に関する各種相談をすることもできる

などのメリットがあり、留学生にとっては心強い存在です。

一方で、留学エージェントは数多くの会社があるため、会社を選ぶ際には以下のポイントを意識してみてください。

  • ・サポート範囲
  • ・料金体系
  • ・口コミ
  • ・留学カウンセラーの質
  • ・留学協会などへの加盟の有無

迷ったときは、今回紹介したエージェントへの依頼を検討してみてはいかがでしょうか。

イギリス留学
英語の本場。歴史と伝統、世界をリードする
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この留学ブログを書いた人

Kzy Shibata

Kzy Shibata

2013年4月から9月までの半年間、ロンドンへサッカー留学をしていました。パブで盗難にあい犯人に振り回されたのは今となっては良い思い出。今度はスペインかドイツに長期間での留学をしたいと考え準備中です。

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