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【体験談】語学留学で英語力を伸ばすのに1番大事な学校選びのポイントとは

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こんにちはKURIKOです。

留学の中には正規留学や交換留学、語学留学などたくさんの選択肢があります。
英語を学ぶ人、英語を用いて専門を学習する人など各留学の目的は様々でしょう。

語学留学をする方にとって、多くの学校の中からどの語学学校を選ぶのが英語力を伸ばすのに効果的なのかというのは悩みどころであると思います。

私は1~4ヶ月までの短期語学留学をイギリスやアイルランド、フランス、スペイン、イタリアでしてきました。その間、都市部や田舎など様々な語学学校に通いました。

数えてみると、計10校以上の語学学校に通っていたことになります。

今回は語学留学で、英語を伸ばすのに1番大事な学校選びの方法を経験談とともにご紹介します。

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自分にあった語学学校を選ぶのは案外難しい

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まず前提として、語学学校選びで難しいのがいくら口コミなどの評価が高くても自分にその学校が合うとは限らないという点です。

主な語学学校選びの判断基準は、授業内容は試験対策が中心または会話メインなのか、学校設備やイベントが整っているか、世界各地に拠点を持ち体制が整っているチェーン校なのかどうか、などでしょう。

語学留学では英語や他言語を何の目的で学びたいのか明確にさせないと、語学学校の教育方針とミスマッチングが起こる可能性も十分にありえます。

私はあまり予算がなかったので料金が比較的安く、日本から行きやすそうな都市にある語学学校を選びました。費用も学校やコースによってまちまちなので、その点も確認する必要があります。

課外活動が豊富な学校で語学力向上!

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語学留学で英語力を伸ばす上で、私が一番重要だと思うポイントは「課外活動が豊富な学校」を選ぶことです

というのも、留学中に私が1番英語力が伸びたと感じたのが、課外活動や授業終了後の友達との交流だったからです。

語学学校によっては、学校が開催するイベントや小旅行などのオプションが充実している場合もあります。そういった語学学校は料金が少し高いケースもありますが、留学生同士で交流できることが魅力的ですね。

私自身、語学留学をして1番思い出に残っているのは、学校の後に友達と遊んだ思い出でした。

初心者の状態で入った語学学校では、言語をたくさん学ぶことができた一方、中級レベルで行った留学で、授業よりも1番効果的だったことが現地の人との交流や、周りの言語学習者と一緒に過ごし会話を楽しんだことだったんです。

「今日はどこに飲みに行こう」や「今日はピクニックをしよう」とかそんなたわいもないことでしたが、みんなで会話をすることにより語学能力が非常に向上したと思います。

遊びながら知らないうちに語学学習する、インフォーマル言語学習は知らず知らずのうちに語学力がアップしていくと思います。

語学学校の授業内容は、意外とどこも大差ない?

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留学先の語学学校の教育方針にもよりますが、欧米の場合どこの学校も試験対策などの特殊なコースを取らない限り、対して変わりはありません。

10校以上の学校に通いましたが、教科書に沿った授業や聞き取りの講義、文法や単語を用いたゲームを1〜2時間という流れはほぼ同じでした。

授業以外で言うと、先生がクラスごとに変わる学校もあれば、同じ先生が1日中教えてくれる所もありました。

大学付属の語学学校(ELS)だけは大学の勉強を考慮した授業だったので、プレゼンテーションやエッセイの書き方なども勉強するという意味で少し異なっていました。

授業だけでなく課外活動などで英語を伸ばそう

語学学校選びの際に学校の質や内容も大事ですが、課外活動が多くある学校で友達を作ったりしてコミュニケーションを測るのもいいでしょう。

私は語学留学の期間中、授業よりも、課外活動などで友達と遊んでいた方が語学の伸びが実感できました。語学学校によっては先生も一緒に課外活動に参加する学校があるので、先生とも友達のように仲良くなれます。

ぜひ課外活動などがたくさんある語学学校に入り、英語力を磨いてみてください。

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この留学ブログを書いた人

KURIKO

KURIKO

イギリス、フランス、イタリアと12歳から留学歴20年。ロンドンの語学学校で日本マーケテイングマネージャーや中高生の語学研修のグループリーダーなどを務め、現在はフランスの大学院で語学学習や留学に関する博士論文を書いています。

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