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現地在住の日本人が愛してやまない「ニューヨークにあるチャイナタウンの魅力」に迫る

チャイナタウン

世界レベルの超一流レストランが多い都市、ニューヨーク。
短期間の滞在であれば、奮発して3食とも美味しい食事を楽しむ方が多いと思いますが、長期滞在になるとそういう訳にはいきません。特に、学生の場合だと贅沢するのは難しいですよね。

私自身、ニューヨーク在住時代はまさに極貧生活の極みでした。節約できるところと言えば、毎日の食費。まったく食べないという訳にはいかないので、節約生活の中では「美味しく、低コストなもの」を追求していかないといけません。

そんな私が辿り着いたのは、「チャイナタウン」だったのです!
チャイナタウンなしでは、極貧生活の中で生き延びれたなかったですね(笑)。

今回は、私の生活を支えたニューヨークにあるチャイナタウンの魅力に迫っていきます。

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私とチャイナタウンの出会い

弁当

ニューヨークでの生活が長くなってくると、最初はあんなにも美味しく感じていたザ・アメリカンな食事に、少し嫌気がさしてきます。「美味しいお米やお味噌汁が食べたい...」と、私の日本人友達の多くが日本食シックに陥り、私もその1人でした。

「じゃあ日本食を食べよう!」と街に繰り出すと、日本食レストランはニューヨークにもたくさんあります。ですがお財布に優しい値段とは到底言い難く、極貧生活真っ只であった私には痛い出費になってしまいます。

せめて自炊のために日本の食材が買えないものかと、日本食専用スーパーに行ってみるものの、日本と比べれば倍以上の高値。「帰国まで我慢するしかないのか...(泣)」と諦めかけていた時、「あ、チャイナタウンなら日本の物がありそう...」と初めてチャイナタウンに出掛けたのです。

その時から、私のニューヨーク生活の全てが変わりました。

何を食べても美味しく、新鮮、そして安い!

B級グルメのパラダイスとも言えるチャイナタウンは、観光目的の方も含め、是非ともニューヨーク在住者には行って頂きたい天国のような場所なのです。

私のニューヨーク生活が激変したとも言えるほどのチャイナタウンには、どのような特徴があるのか見ていきましょう。

ニューヨークにチャイナタウンは7つある

お店

世界中の至る所にチャイナタウンは存在するのですが、ニューヨークにはなんと計7か所にチャイナタウンが存在しています。

ニューヨークはアジア人、特に中国人の割合が多く、アジア圏内を除いてナンバー1を誇るほどだからですかね!1度チャイナタウンに足を踏み入れれば、そこはもはや中国にしか見えません!ニューヨークにいることを忘れさせる程の迫力あるチャイナタウン。そんなチャイナタウンには、3つ有名なチャイナタウンがあります。

1つ目は、ニューヨークで最大級の大きさを誇るチャイナタウンで、ブルックリンのサンセットパークにあります。私はニューヨーク生活に慣れ始めてから、日頃の食材はほとんどこちらのチャイナタウンで買っていました。

2つ目は、ニューヨークで2番目の大きいマンハッタンのダウンタウンにあるチャイナタウンです。グルメにショッピングとガイドブックにも載るほど人気スポットで、私も週末によく通っていました。

3つ目は、ニューヨークの中で3番目に大きいとされる、クィーンズのフラッシングにあるチャイナタウンです。近年グルメスポットとして大人気で、ニューヨーク在住の日本人をも虜にするローカルグルメの数々が楽しめます。

私イチ押しのチャイナタウン3選

ニューヨークで有名なチャイナタウン、3か所をもっと詳しく紹介していきます。

1) チャイナタウンinブルックリン サンセットパーク

中華

最大級の大きさを誇るブルックリンのチャイナタウンは、駅を降りるともはや中国かと思う位、中国人しかいません。このエリアはニューヨーク州内でも最大の中国人口を誇り、その名の通りニューヨークにある中国の街"チャイナタウン"を体現している場所です。観光客はさほど見当たらず、ローカル感溢れる街というイメージですね

私も地元の人々に混ざって、スーパーマーケットや市場で、アメリカのスーパーでは買えない白菜や大根、えのきなどの新鮮な野菜や魚、またお目当てである日本の食材を買いあさっていました。

こちらの日本食スーパーでは高価な日本の商品も、チャイナタウンだと格安なのです。この時からすっかりチャイナタウンの虜となってしまいました。スーパーの袋4つ分位買っても、「たったこれだけ?」とお財布にも優しい素敵なチャイナタウンです。

【アクセス】
地下鉄Nライン8Av[8th Avenue]駅下車後、8th Ave.を左側に進んで行くと、チャイナタウンが見えます。

2) チャイナタウンinマンタッハン

お菓子

私が初めて訪れたチャイナタウンは、マンハッタンのチャイナタウンでした。

ガイドブックに載ってるだけあって、観光客が多く、様々なお店が軒を連ねています。私の定番コースは、まずタピオカジュース(冬場はホットも美味しいですよ♪)を購入し、それを飲みながらのお店巡りです。実際、ザ・ニューヨーク的なお土産は(アイ・ラブ・ニューヨーク系)、このチャイナタウンが一番安く買えますよ。

また、このチャイナタウンは観光客向きなこともあり、飲茶やデザートなどのお店も多く、テイクアウトもできるんです。チャイナタウン名物でもあるエッグタルトや肉まんなど、大抵1個$1と格安!ショッピング、グルメと気軽に楽しめちゃいます。

【アクセス】
地下鉄Canal Street駅下車後、キャナル・ストリート沿いを東に進んで行くと、すぐにチャイナタウンが見えます。

3) チャイナタウンinクィーンズ フラッシング

小籠包

クィーンズ フラッシングにあるチャイナタウンは、ローカルグルメ三昧が楽しめる場所として近年人気を集めています。都心部からは離れていますが、飲茶などの中華料理はもちろん、現地の人が愛する究極グルメに出会うことができますよ。

フラッシングにはショッピングモールがたくさんあり、その中に入っているフードコートが特にオススメ。中に入っている様々なお店の料理を試すことができ、どれもこれも本当に美味しすぎるんです。友人と色々オーダーして食べ比べするのも楽しいです。

【アクセス】
地下鉄7ライン終点Flushing駅下車後、すぐ。

まとめ

いかがでしたでしょうか。
みなさんが考えているような日本のチャイナタウンとは、一味もふた味も違うのがニューヨークのチャイナタウンです。今回は、3か所のチャイナタウンを紹介しましたが、残り4か所あります。

1度知れば、ハマること間違いなし!知る人ぞ知る隠れた穴場スポットなので、是非とも機会があれば足を運んでみて下さいね。

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この留学コラムを書いた人

よっきー

よっきー

音楽の本場ニューヨークで半年間、音楽留学を経験。海外を旅することが趣味。いままで世界20数ヶ国以上を旅してきました。留学や旅で経験したリアルな海外情報を発信していきます!

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